裁縫を通じてエレクトロニクスを教えるTech DIY

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Tech DIYが電子回路をソフトに教えるツールを開発した。Kickstarterで支援募集中のキットは、子供や大人のビギナー向けに「裁縫を使って」エレクトロニクスや電子回路を教える。人形やフィギュア、ブレスレットなどを作り、光らせたり動かしたり音を出したりする。

Tech DIYを作ったJi Sun Lee氏とJaymes Dec氏は、2016年にMaker Mediaから出版された「Tech DIY: Easy Electronics Projects for Parents and Kids」の著者だ。Lee氏は修士論文のテーマとしてテクノロジーの性差別を無くす方法を考えていたとき、布地を使った工作を使ってエレクトロニクスを教えることを思いついた。

ふたりは韓国在住で、Dec氏は私立女子高でものづくりを教える教師、Lee氏は女子大の教授だ。「私はIT業界で長年働いていたが女性社員はほとんどいなかった。私たちは二人ともテクノロジーを教えているが、女性ユーザー向けに作られた教材は非常に少なく、軽視されていると感じていた」とLee氏は言った。

Lee氏とDec氏はプロジェクトに裁縫を利用することにした。女性は大人も子供も布地を使ったクラフトに親しみがあるからだ。布地とエレクトロニクスを組み合わせたキットは、ほかにもLily Pad AdafruitのFloraがすでにあるが、いずれもArduinoを使っていて、マイクロコントローラを制御するために必要なプログラミング知識が初心者には難しすぎる、とLee氏は言った。Tech DIYのキットは小学生から中学生、さらに大人の初心者も対象にしている。基本的な裁縫技術があれば製作が可能で、レベルが上がるごとに複雑になっていく。

Tech DIY's Nightlight Cat Bracelet project

Tech DIY’s Nightlight Cat Bracelet project

Kickstarterでは2種類のキットを支援できる。Joy Kitには5つのプロジェクトがあり、電気、回路、基本的電子部品などを教えるMy Happy Houseという刺繍のサンプルや、モーターを使って動いたり振動したりする枕、Purring Elephantなどが入っている。Awesome Kitは上級者向けで、光センサーとトランジスタを使って暗いところで光るNightlight Cat Braceletや、ソーラーパネルを電源として使うSolar Sun Projectなどがある(プロジェクトの詳しい内容を知りたい人のために、A Silly GhostNightlight Cat BraceletPurring Elephant Braceletの説明書がオンラインで無料公開されている)。

キットには高品質な厚手のフェルトや、LeeとDecが「地球上で最高の導電糸」と呼ぶものなど必要な部品がすべて含まれている。

本稿執筆時点で、Kickstarterのキャンペーンは目標額3万ドルのうち1万8300ドルが集待っており、残る期間は2日を切っている。キャンペーン終了後は、手芸品サイトのEtsyで販売する予定。「Tech DIY: Easy Electronics Projects for Parents and Kids」の出版元であるMaker Mediaは、財政的理由で最近活動を停止したが、書籍はMaker ShedでPDF版が、AmazonでKindle版または印刷版が入手可能だ。

【日本語版注:翻訳時点でKickstarterの目標金額に到達せずプロジェクトは失敗に終わった】

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(翻訳:Nob Takahashi / facebook